Hari Valentine ini, seimbangkan manis dengan pahit

Hari Valentine sentiasa menjadi salah satu cuti yang paling saya gemari, walaupun saya telah bersama lelaki hebat yang sama selama hampir lima tahun. (Baca: Ini bukan kerana tidak dapat mencari tarikh.) Bagi saya, percutian Hallmark sentiasa berbau kasih sayang buatan, restoran yang sesak dan gula-gula murah. Tidak kisah bahawa saya kehilangan sesuatu yang hampir semua orang lain di planet ini nampaknya ada, satu sifat yang diperlukan untuk menikmati jubli sarat gula ini: gigi manis. Kek coklat? Tidak akan berlaku.

Tetapi saya tidak cuba untuk meyakinkan sesiapa tentang kebodohan dan kesia-siaan di sebalik perayaan ini. Sebaliknya, saya ingin menikmati keseronokan tahun ini, untuk cuba melepaskan pandangan yang diakui pahit dan menerima percutian itu. Dan kemudian ia memukul saya. Apa yang hadir sebagai cinta pada Hari Valentine? Kepahitan, sudah tentu: kembar hodoh percintaan. Ia adalah sempurna. Bukan sahaja pencinta yang tidak berpuas hati dan perseorangan yang merajuk menjadi pembangkang pada tahun ini, tetapi rasa pahit banyak terdapat dalam kale, escarole, sitrus dan cranberi pada musim sekarang. Selain itu, pahit adalah salah satu rasa yang paling sensitif kepada manusia, dan mungkin sensitiviti yang lebih sedikit adalah yang saya perlukan.

Maka diputuskan: Saya akan mengadakan perayaan cinta dan pengabdian dengan lelaki saya dalam bentuk pahit. Tetapi di mana untuk bermula? Kimchi, ruji kubis yang ditapai Korea, terlintas di fikiran, tetapi ia kelihatan terlalu menarik untuk majlis itu. Tembikai pahit, yang sering ditemui di pasaran Asia, Afrika dan Caribbean, kelihatan kurang seperti afrodisiak dan lebih seperti sesuatu yang perlu kita telan untuk mengubati sakit perut yang teruk. Tetapi masakan Itali mencapai sasaran dalam semua perkara. Bahan-bahan pahit ada di mana-mana; koktel pilihan saya ialah minuman beralkohol Itali pahit klasik, Negroni; dan tiada budaya yang lebih romantik, tiada tempat yang lebih disayangi sejak saya belajar di Verona di kolej.



Saya tahu bahawa chef Michael Friedman, bekas Proof, boleh membantu. Lelaki itu menghabiskan masa setahun mengembara melalui Itali, baru-baru ini memulangkan pengantin baru yang berseri-seri dari bulan madu Itali berikutnya dan membuka restoran inspirasi Itali, Red Hen , bulan depan di Bloomingdale. Oh, dan adakah saya menyebut dia memenuhi perkahwinan Salma Hayek di Itali?

kopi mana yang hendak dipilih

Saya panggil dia. Apa pendapat anda tentang membuat menu pahit untuk Hari Valentine? Saya bertanya.

saeco aulika mid
Untuk hidangan salad: Sayur-sayuran Pahit dengan Lobak Dicukur, Badam dan Vinaigrette Ikan Bilis. (Katherine Frey/ TEQUILA)

Ia sempurna. Terdapat dua sisi cinta: pahit dan manis, kata Friedman, tanpa ketinggalan. Anda bertuah jika anda mempunyai lebih daripada satu daripada yang lain, tetapi satu tidak boleh wujud tanpa yang lain, sama ada. Selain itu, mereka lebih baik bersama. Bingo!

Friedman mula bekerja, membantu saya mencipta menu, menekankan bahawa apabila anda memasak dengan makanan pahit, keseimbangan adalah yang terpenting. Setiap kali hidangan mempunyai kontras dalam tekstur, suhu dan perisa, itulah yang mengujakan citarasa, dia memberitahu saya semasa kami melihat resipi salad untuk sayur-sayuran pahit dengan oren, badam dan vinaigrette ikan bilis. Radicchio, endive dan escarole menahan pahitnya, tetapi ia seimbang dengan kekacang daripada keju dan badam, manis daripada oren dan masin daripada ikan bilis dan caper.

Begitu juga, hidangan yang dikembangkan Friedman adalah, walaupun pahit, simetri sempurna. Tulang rusuk pendek, dimasak perlahan dalam sos tomato masam, dihidangkan di atas polenta berkrim dengan escarole bawang putih dan lobak pedas yang baru dicukur. Selesai dan selesai.

Perlawanan akhir? Coklat budino (itu bahasa Itali untuk puding) dengan krim limau gedang dan serbuk espresso. Memandangkan gigi manis saya yang hilang, saya gementar. Tetapi Friedman meyakinkan saya bahawa saya akan menyukainya. Kulit limau gedang menambah nota tropika yang mengurangkan kekayaan coklat, dan tekstur serbuk espreso, puding dan krim yang dibuat untuk hidangan yang sempurna walaupun seorang gadis masin seperti saya boleh menghargainya.

Yang tinggal hanyalah koktel. Jika anda akan membuat negroni, anda akan menjadi bodoh untuk pergi ke mana-mana selain terus kepada Jeff Faile, pengurus bar di Fiola dan raja negroni; dia mempunyai setengah dozen jenis pada menunya, lagipun. Dan untuk peristiwa pahit itu, dia telah mencipta ramuan khas Hari Valentine, Negroni d'Amore. Bagi mereka yang tidak biasa dengan negronis, minuman itu, yang dicipta di Florence, adalah minuman beralkohol yang dibuat dengan bahagian yang sama gin, vermouth manis dan - anda rasa - pahit, biasanya Campari.

Tetapi Faile suka mencampur-adukkan perkara-perkara (pun intended) dan memutuskan untuk menggunakan Cocchi Barolo Chinato, digestivo pahit dari Piemonte yang kaya dengan herba dan rempah, menggantikan vermouth, dan Kina L'Avion D'Or, semangat berasaskan wain dengan nota kina dan quince, bukannya Campari. Gin pilihannya: Ransom Old Tom, gin coklat berat yang berumur dalam tong pinot noir.

kju dia

Barolo mempunyai nota coklat yang bagus dan memerlukan sesuatu yang berat untuk mengeluarkan perisa dan mengekalkan badan, jelasnya. Gin yang lebih ringan akan hilang. Nasib baik, Faile memberi jaminan kepada saya bahawa kami boleh meminumnya sepanjang waktu makan, bukan hanya sebagai minuman beralkohol. Saya akan minum untuk itu.

Pencuci mulut coklat yang mewah melengkapi menu. (Katherine Frey/ TEQUILA)

Dan saya tahu bahawa teman lelaki saya - yang manis kepada pahit saya - juga boleh.

Parham ialah seorang penulis makanan dan pelancongan yang berpangkalan di Washington. Dia boleh dihubungi melalui laman webnya, www.kateparham.com .