Noelia Italian Kitchen, menuju ke arah ho-hum

Kaiser Gill telah berkhidmat sebagai pegawai perisai di Tentera A.S. dan sebagai ejen anti-keganasan untuk FBI. Dengan penampilan sulung bulan Jun Dapur Itali Noelia di pusat bandar, pengambil risiko bersiri itu menambah restoran pada resumenya.

Gelaran Itali diilhamkan oleh nama anak saudara Gill serta makanan yang dimakannya semasa kecil di Virginia Utara apabila ibunya tidak menghidangkan resipi Pakistan asalnya. (Gill bukanlah seorang yang baru dalam bidang perdagangan; keluarganya memiliki Shiney's Sweets and Restaurant di Annandale dan Aabshar Kabobs and Sweets di Springfield.)

Noelia Italian Kitchen mengikuti Finemondo, hanya kesannya yang tinggal di ruang makan yang luas, kini dibanjiri dengan rona bumi dan bertolak dengan siling melengkung yang kacak di belakang. Pada hari-hari yang menyenangkan, tingkap depan yang panjang terbuka ke kaki lima, menarik orang yang lalu-lalang untuk singgah.



Cumi emas dalam bakul goreng dawai kecil, restoran prop du jour, memberi ganjaran kepada mereka yang ingin tahu. Bruschetta, bagaimanapun, tidak. Roti kapas dan topping acuh tak acuh rasanya seperti menusuk kedai serbaneka pada pembuka selera. Barisan korus udang mentega, berbintik-bintik dengan pasli cincang, membuktikan pengenalan yang lebih kaya.

Percubaan untuk mencari kekuatan dapur dihalang oleh kebanyakan masakan tanpa jiwa. Keanggunan penjimatan semangkuk risotto bergetah: kerang lembut dipaksa untuk menghiasi massa. Ayam Parmigiana, kaku seperti kadbod, harus berhenti dan berhenti. Gnocchi dalam basuhan sos tomato adalah generik tetapi boleh diterima, seperti persembahan muzik lif Vivaldi yang mengiringi makan malam baru-baru ini.

Titik tinggi di Noelia: Cumi goreng, dihidangkan dalam bakul goreng kecil. (Astrid Riecken/Untuk TEQUILA )

Gill menemui chefnya, Carmen Gianna Piazza, ketika dia sedang memasak di Extra Virgin di Shirlington dan dia adalah pelanggan yang mempunyai impian untuk membuka tempat makan sendiri. Jika saya pernah membuka restoran, dia memberitahunya, saya mahu awak sebagai chef saya. Lasagna Bolognesenya yang memuaskan menunjukkan bakat untuk menjadikan rasa selesa itu kelihatan elegan.

Untuk memberi pengunjung pengalaman penuh semasa mereka menjamu selera, Gill menawarkan pelbagai hiburan. Peminum wain memilih pilihan mereka dengan mengklik pada tablet, dan dinding belakang digunakan untuk menayangkan filem senyap, persembahan oleh Cirque du Soleil — apa sahaja yang tidak menyinggung perasaan atau ngeri, kata Gill.

Restoran ini berharap makanan mendapat lebih TLC. Seperti sekarang, Noelia lebih melencong daripada lazat.

1319 F St. NW. 202-347-1020. noeliadc.com . Hidangan makan malam, $20 hingga $35.

Gigitan Pertama

Ulasan Tom Sietsema lain/Tanya Tom

Isyarat Asap

Lajur Roh

Lajur Bir